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佛陀时代,当年2500年前佛陀在世的时候,有一天佛陀在精舍当中坐着,有一个人愁眉苦脸地长跪在佛陀的座前,等待佛陀开示。不久,佛陀睁开眼睛慢慢看了他一眼,问道:“这位善众,你有什么事吗?尽管问吧。”

来人答道:“佛陀,我自从信了佛之后,我的父亲非常不赞成。他认为佛教的戒律太多了,太严格,没有一个人能够全部受持。我都不知道如何来学佛,他这样强词夺理地坚持着自己的见解。”

因为他的父亲坚持自己的见解,他说:“我费尽了口舌,他还是不能接受。我怕他累劫流转生死,堕落恶道,所以祈求佛陀度化我的父亲。”

佛陀说:“嗯,依我看,你的父亲是利根之人,只要你把我说的故事转述给他,他必然能够去邪向正,回迷向悟。”

“这是什么故事啊?请佛陀能不能告诉我。”

佛陀说了这样一个故事:从前有一个愚人,他在旷野当中走了好几天,滴水未进,口渴得两眼昏花、浑身发热,沿途去寻找水源,总不可得。忽然他看见远处有一条河,河水清洁明净,但是他呆立了半天却不想前去取水喝。这时候同路的人觉得非常纳闷,就上前问道:“你不是口渴吗?为什么找到了水,你反而不喝了呢?”愚人拉开嘶哑的喉咙答道:“你有所不知啊,这么多的水,我喝得完吗?我怕我的肚子装不下这么多水,所以我干脆就不喝了。”路人听了不禁摇头叹息:“真是无知的人,多么可怜!”这位弟子回去禀告了他父亲,他父亲听了恍然大悟,于是跟孩子一起开始学佛。

这个故事就是告诉我们:

我们很多在家学佛之人,不明白佛教的戒律、精神和它的本质。虽然自己非常渴望修行,但感受到佛教的戒律太严,不确定自己在日后能不能坚持守戒和约束,而放弃受戒,或者不断定自己能不能够用全部的心去受持,而索性舍去了另外所有的戒律,所以导致自己在六道中流转生死、沉溺六道。